大陆公民冒险偷渡美国原因:不只经济萎靡

联合新闻 2024-07-09 17:17+-

  综观2023年,逾37,000名大陆公民非法穿越美国南部边境遭到逮捕,“半岛电台”分析,新冠肺炎造成大陆经济的疲软,北京加强对生活领域的控制,以及美国旅游签证难以申请,都是大陆公民非法移民(专题)美国的原因;但最根本的问题则是向往自由。

  不少非法移民是中产阶级

  根据统计,光2023年就有逾37,000名大陆公民因非法穿越美国南境遭到逮捕,仅次于美洲偷渡客人数;其中,不少中国非法移民都是中产阶级。

  大陆商人李小山与10多岁的儿子就是踏上危险之旅的芸芸众生之一。在哥伦比亚,他们遭到抢匪持枪打劫,家当几乎全部损失;在巴拿马,两人徒步穿越险恶的丛林与沼泽;在墨西哥,则是经历12小时的危险海上行程,在经过长达5,000公里的旅行后,终于抵达美国。

  44岁的李小山出生在河南省的贫困农村,大学毕业后开设一家皮革制品的贸易公司,经商有成并拥有多套公寓,2个儿子也送到泰国的国际学校求学。像这样的经历明显是“中国梦”成真的证明,但他却悲观地表示对大陆的政治与经济失望。

  随着新冠肺炎来袭,国际客户订单萎缩,公司经营不善,李只能回到河南老家等待东山再起;但随后北京采取严格的封锁政策,导致其无法离开住宅采购所需的药品。

  向往美式自由

  除了经济打击与人身自由限制,言论自由也是李失望的原因之一。长期以来,李小山持续在网络上批评政府,引来地方政府的关心。在2022年,地方对李小山的审问长达数个小时,对他而言,这是压垮骆驼的最后一根稻草。

  他坦言,待在中国大陆的生活绝对比美国好,但他向往言论自由,“我想畅所欲言,不用担心警察敲我的门”。李小山于2023年抵达美国德州,在边境当局拘留5日后释放,最终落脚纽约(专题)。

大陆公民冒险偷渡美国原因:不只经济萎靡

  搭车前往哥斯达黎加准备偷渡到美国的中国人。(美联社)

  报道指出,许多偷渡到美国的中国偷渡客都受过大学教育,在大陆拥有稳定的职业与收入,懂得利用VPN避开官方审查上网,也是中产阶级。这些人年龄介于30至40岁,历经大陆经济高速成长的时期,也看过中国与世界更紧密连结的时代。

  如今,他们对大陆低迷的经济与政府日益收紧的政治控制感到窒息,认为美国不但是经济强国,政治自由更有着独到的魅力。

  疫情戳破经济荣景

  1名在墨西哥等候政治庇护王姓受访者表示,“我很早就知道我们的制度存在着巨大问题,但过去的经济一片看好,遮蔽很多问题”。

  在新冠疫情爆发前,王在云南大理经营的餐馆高朋满座,每月获利达4,000美元(约新台币13.01万元),疫情爆发后生亿一落千丈,即使北京最后放宽清零政策,人潮也仅有短暂复苏。他说,“人们手上已没多少钱,也不愿花钱”。

  事实上,自北京放宽清零政策以来,始终未能产生足够动能创造备受期待的经济复苏。2023年,大陆经济成长率为5.2%,虽然达成官方设立的目标,但受限于房地产市场危机与破纪录的债务等结构性问题,成长疲乏的问题依旧存在。

  与此同时,北京加强对生活各个领域的控制,从网络言论的限制到加强媒体审查,刺激部分公民的不满。王形容自己处在“政治抑郁”,看不到未来,“我人生已活了一半,下半场我要更自由”。他开始透过Telegram搜集从中美洲到美国的资讯,并在2024年由厄瓜多尔进入美国。

  厄瓜多尔成为进入美国的门户

  自2024年7月1日起,厄瓜多尔暂停对大陆公民的免签证策。在此之前,厄瓜多尔因为免签一直是大陆公民进入美国的门户,光2023年,可统计的大陆公民就有2.4万入境厄瓜多尔,较前5年的平均人数成长1倍;其中,近80%的大陆公民为中高阶专业人士。

  华府智库尼斯卡宁中心(Niskanen Center)的最新报告证实,受限于经济能力与体力,大陆年轻的中产阶级多半假道厄瓜多尔前往美国。

  虽然非法移民遽增,让厄瓜多尔暂停对陆免签,但从社交媒体的讨论来看,似乎仍无法阻止大陆公民透过中美洲移民美国。持有中国护照的人由玻利维亚进入美国南境,持有日本(专题)多次入境观光签证的人则飞往墨西哥,再进入美国。

  美国签证难取得

  对于像王与李这类的大陆中产阶级,移民美国的选项有限。富裕的中国民众可利用投资签证,但财力不足的人几乎无法取得美国签证。据统计,2024年大陆公民申请美国旅游与商务签证,遭拒绝的比率约27%,较疫情前来得高。

  此外,由于签证申请的累积数量过高,在大陆申请预约美国签证得等2个多月。李与王不约而同地表示,取得美国旅游签证的困难,是他们选择非法移民的原因之一。

  美国生活大不易

  但离乡背井得付出庞大的牺牲,除了抛妻弃子外,无证居民到美国也面临经济危机。大陆驻洛杉矶(专题)领事馆警告,许多抵达美国的大陆无证移民因没有合法身份与收入,最后选择返回中国。李小山表示,自己当过建筑工人、中国餐厅服务生,摆过路边摊,“生活真的很难”。

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  • jincao

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