韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

量子位 2022-01-14 09:05+-

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

就在昨晚,一代“鸽王”詹姆斯·韦伯(James Webb)太空望远镜,终于睁开了“宇宙之眼”:

完成了最后的展开动作,主镜已经拼接完整!

用NASA的话说就是,这台人类发射到太空中的最大、最复杂的望远镜已经“fully deployed”。

而随着最后一块“主镜翼”的展开,这也就意味着:

50多项主要部署工作,已完成

178个pin,已释放

20多年来的工作,已实现

至此,这项耗资100亿美元、人类历史上最伟大的太空望远镜,已经完成了其最艰难的一步。

拼接成功的一瞬间,NASA科学家们也是欢呼雀跃...

这件事在国内也引发了热烈讨论,有网友认为韦伯在完全展开之后,“可以称之为太空望远镜了”。

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

也有网友形象地将此比喻为“100亿美金开工大吉”。

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

韦伯“黄金主镜”完成最后展开动作

据NASA官方介绍,这块主镜由18片六边形镜片组成,每块约重20公斤。

其口径约6.5米(哈勃约2.4米),面积可达25.4平方米。

镜片是由高纯度的金属铍制成,这样就可以做到表面几乎做到绝对光滑。

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

为了能够提高它对红外线的反射和保护镜片的能力,科学家们还在它的表面镀上了一层金。

(可以称得上是“黄金主镜”了。)

但这块“黄金主镜”,它可不是整块完整展开地发射上去的。

为了适应当时的阿丽亚娜5型运载火箭(Ariane 5),NASA是把主镜的左右两翼进行了“折迭”,需要在升空之后再展开。

就在前两天,“黄金主镜”的左翼已经完成了部署和展开工作。

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

而刚刚主镜的右翼,也以同样的原理完成了展开。

那么这是否意味着韦伯现在就可以“上岗拍片”了?

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

不不不。

据NASA介绍,接下来韦伯太空望远镜将继续飞往周期约6个月的拉格朗日L2点晕轮 (Halo) 工作轨道。

然后,需要进行为期约5个月的镜面调校、仪器调试等多项测试工作。

在完成这一系列的工作之后,它才能拍摄第一张画面。

韦伯望远镜的工作任务

主镜的全部“展翅”打开,也意味着韦伯望远镜执行任务的核心终于就位了。

而这个主镜,正是韦伯望远镜作为“宇宙之眼”的“眼球”。

在官方的描述里,韦伯望远镜发射的核心目标就是“探索宇宙的起源”:

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

而这一目标主要靠的就是主镜的特殊结构和材料。

首先,就像我们上文说的一样,这个主镜的镜面够大,尺寸是前辈哈勃望远镜的6倍多,是人类目前最大的太空望远镜。

更大的镜面会使望远镜的灵敏度更高,能够发现天空中更微弱的物体。

其次,主镜上有一层厚度仅头发丝直径的1/200的黄金涂层,能反射红外线。

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

根据宇宙大爆炸理论,遥远星系天体发出的光在抵达我们的望远镜时,会被膨胀的宇宙“拉长”,进而从可见光/紫外线转化为红外线。

而韦伯望远镜又是主要观测红外线波长的设备,因此也就能“回溯”到更早的时间。

没错,韦伯望远镜最远可以观察到136亿光年之外的星系。

由于光的传播是需要时间的,因此,韦伯望远镜观察到的走了136亿年的光,其实就是遥远星系在136亿年前的样子。

而这个时间已经接近宇宙大爆炸早期,能观察到不少初生宇宙的“遗迹”。

“宇宙之眼”

如此遥远的观察距离超越了以往的任何一架天文望远镜,也让不少网友调侃道:

好了,韦伯望远镜完全部署好了,这下我们也真成“偷窥狂”了,外星人会生气的。

那么韦伯望远镜真的能寻找到外星文明吗?

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

韦伯成功“睁眼”!主镜展开飞向L2拉格朗日点

至少官方并没有谈及类似的“任务目标”,只是提到,希望韦伯望远镜可以尽可能远地去观察那些所谓的“外星大气环境”。

也就是说,“宇宙之眼”的主要任务还是看。

随着这些尖端天文设备的正式部署,原本偏居一隅的地球正逐渐向更广阔的的宇宙伸出触角。

或许影视作品里的“第三类接触”,已经离我们并不遥远了。

  • 最新评论
  • Heheho

    投1000亿美元,造一个比韦伯大十倍的太空望远镜应该能做到。投钱为科研比投进房地产泡泡强的多

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  • 人类厄运共同体

    厉害锅估计不久会模仿一个。

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