超美!大气突冒“蓝色喷流”射向太空

自由时报 2021-10-13 12:14+-

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法国籍太空人佩斯凯在社交媒体贴出美丽照片,当国际太空站经过欧洲上空时,意外捕捉到大气层中罕见出现的“蓝色喷流”。(图取自欧洲太空总署ESA)

法国籍太空人佩斯凯(Thomas Pesquet)目前正在国际太空站,他近日在社交媒体贴出美丽照片,当国际太空站经过欧洲上空时,意外捕捉到大气层中罕见出现的“蓝色喷流”,这是一种朝太空射去的闪电。

佩斯凯在“flickr”贴出一张来自欧洲太空总署的照片,黑夜中的地表上,闪烁著无数盏灯光,将整个地面照耀出金黄色光芒,而在镜头远方出现一道艳丽的蓝色光芒,佩斯凯说,这种情况相当罕见,在数十年前,“蓝色喷流”被飞行员观察到,但科学家当时不愿意相信它确实存在。

佩斯凯指出,目前科学界已证实这种“瞬态发光事件”(TLEs)的确存在,也可能影响著地球的气候,“蓝色喷流”发生时间短、不易拍摄与研究,国际太空站配备特殊仪器,可观察大气状况,因此9月9日拍到了这道“蓝色喷流”。

欧洲太空总署先前转贴1篇《自然期刊》影片,国际太空站在2018年安装“ASIM”高科技仪器,具有光度计、光学相机、伽马射线、X射线探测等功能,目的是寻找发生在大气层的瞬态发光事件(TLEs),这份研究藉由此仪器成功观测到“蓝色喷流”。

研究记载,“ASIM”高科技仪器捕捉到瞬态发光事件,被称为“淘气精灵”(ELVES)的大范围闪光沿著大气层顶部呈放射状一闪即逝,一道“蓝色喷流”从中心点自平流层往太空射出,负责研究的丹麦DTU Space科技大学团队认为,观测结果有助于理解云与闪电的关係。

此外,研究提到这些现象有机率影响到大气层中的温室气体浓度,且推测“淘气精灵”并非由闪电电流(lightning current)所引发,比较可能是由雷雨云内部产生的放电现象所引起,由于雷雨云内部时常放电,因此研究团队研判高层大气放电现象可能也相当普遍。