中国频向邻国“秀肌肉” 是“项庄舞剑意在沛公”

纽约时报 06-29 16:45+-

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中印士兵发生致命斗殴事件的同一周,一艘中国潜艇在日本附近的水域中巡航,促使飞机与舰艇手竞相追踪其鬼祟的行动。中国战斗机以及至少一架轰炸机几乎每天都在台湾领空呼啸而过。

随着世界忙于抗击新冠疫情,从整个春季到现在的夏季,中国军队在几处边境上侵犯了邻国领土,彰显其强大的军事力量,引起了整个亚洲和华盛顿的警觉。

中国的军事自信心反映出一种日益增强的信心和能力意识,同时也是一种对抗,尤其是在疫情、香港的命运以及中国认为对主权和民族自豪感至关重要的其他问题上同美国的对抗。

中国声称其所有近期行动都是防御性的,但无论是否有意,每次行动都在增加发生军事冲突的风险。正如6月15日晚间发生的事件,当时中国和印度士兵在喜马拉雅山脉,沿着有争议的边界发生了战斗。

这是该地区自1967年以来最血腥的冲突。据中国分析人士、印度新闻报道和美国情报报道,中方也有士兵死亡,但人数未知,这是该国自1979年越南战争以来首次有人在战争中死亡。

“擦枪走火的可能性我觉得是在增加的,”中国南海研究院院长吴士存本周在北京举行的一次会议上说,并发布了一份美国在该地区的军事活动的报告。

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卫星图像显示了5月在中印非正式边界附近的加尔万河谷的中国军队基地。

长期以来,中国一直强力捍卫自己的领土和利益,但如今,其军事火力比以往任何时候都要猛烈。

“它的力量增长速度比其他地区大国快得多,”澳大利亚堪培拉研究机构中国政策中心(China Policy Center)主任倪凌超说。“这确实为北京提供了更多可用的工具,以推动其更加强硬和咄咄逼人的行事议程。”

依循1990年代开始的军事现代化计划,加之中国雄心勃勃的独裁领导人习近平的领导,行动节奏在今年得到加速。他稳步清理了军方腐败或忠诚度不够的高级军官,并将人民解放军的作战重点从笨重的地面战斗转到使用空军、海军和越来越多的数字武器进行的更加灵活的联合行动。

在疫情之后,习近平还把军队放在了更加重要的位置。中国总理李克强上月宣布,尽管政府整体支出将因全球经济放缓而减少,但今年的军事预算将增长6.6%,近1800亿美元,约为美国国防预算的四分之一。

在全国人大会议上,习近平指出了军队在中国疫情暴发的城市武汉所发挥的作用,并警告说,疫情对国家安全构成了挑战。他说,国家应“加紧推进军事斗争准备,灵活开展实战化军事训练,全面提高我军遂行军事任务能力”。

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中国国家主席习近平于2018年视察南海的一支舰队。

人们普遍认为,中国的军事力量仍然远远落后于美国,然而在某些领域它已经迎头赶上,包括海军力量的扩张以及反舰和防空导弹的部署。

根据华盛顿国会研究服务处(Congressional Research Service)上月发表的一份报告,截止去年年底,据信中国至少拥有335艘军舰,超过美国的285艘。

该报告说,中国现在“对美国海军实现和维持战时对西太平洋蓝水海域的控制构成了重大挑战——美国海军自冷战结束以来第一次面对这样的挑战。”

自治岛屿台湾的总统蔡英文在1月击败了被视为对北京较为温和的候选人从而赢得连任后,中国加大了在台湾附近的军事活动。

中国的两艘航母中的一艘于4月在台湾东海岸巡航,并有另外五艘军舰伴随。上周,中国飞机屡次飞入台湾领空,分析人士称,这是对台湾防空系统的测试。中国计划在8月举行一次军事演习,据说将模拟占领由环礁组成的台湾普拉塔斯群岛——中文称为东沙群岛。

中国还扩大了对南海的主张,建立了两个新行政区来管理其在帕拉塞尔(西沙)群岛和斯普拉特利(南沙)群岛所控制的岛屿,并威胁其他邻国。

4月,中国海警撞沉了一艘越南渔船。同月,一艘中国政府的勘探船在马来西亚宣称拥有主权的水域跟踪一艘油船,促使美国和澳大利亚派出四艘军舰监视相关情况。在一艘中国军舰将雷达对准一艘菲律宾军舰后,菲律宾正式提出了外交抗议。

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去年,一艘长城236潜艇加入了山东省沿海地区的区舰队。

上周在东海,中国潜艇的巡逻自2018年以来首次被探测到,当时日本军舰迫使一艘核攻击潜艇浮出水面。此前,围绕日本管理尖阁诸岛(Senkaku Islands)的紧张局势不断升级,中国称这里为钓鱼岛。

“当中国认为自己在这个时代的其他主权争端中受到挑战时,它将以非常强硬的态度予以回应,”研究中国军事的麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)安全研究中心主任傅泰林(M. Taylor Fravel)说。

“直到最近10年或15年,中国才真正有能力在海上宣称自己的主权,”傅泰林说,并指出了中国海军和空军力量的稳步增强。他还表示,“这使得中国比以往更能在东海和南海强调自己的主张。”

中国还加强了在该地区上空的巡逻。美国太平洋空军司令小查理斯·Q·布朗(Charles Q. Brown Jr.)即将上任空军总参谋长,他在周三表示,直到前不久,中国的轰-6轰炸机只是偶尔执行飞行任务,但现在几乎每天都在执行。

这些轰炸机虽然老旧,但经过了改进,并配备了新型导弹,去年10月,这些导弹曾在庆祝中华人民共和国成立70周年的阅兵仪式上展示。

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台湾国防部提供的一张照片显示,2月,一架中国的H-6轰炸机在一架台湾F-16附近飞行。

尽管有近来的这些行动,中国的军事力量仍未受到考验。与印度人的冲突是一次孤立战斗,使用的是石块和棍棒,而不是枪炮,所以这算不上对中国军队准备程度的测试。但它确实引起了对其训练和纪律的怀疑。

关于该事件的细节仍不清楚,无法独立核实,但根据印度新闻媒体的一些报道,原本紧张但可控的局势突然失控,是因为来自西藏其他地区经验不足的替补部队没有遵守化解冲突的常规程序。

中国方面没有透露伤亡人数,但印度主流媒体《今日印度》(India Today)在一篇报道中称,印度军队移交了16名中国士兵的遗体。华盛顿的一名美国情报官员表示,中国故意隐瞒了损失,但其死亡人数与印度相当,在20到30人之间。

独立军事分析员宋忠平称,中国的伤亡数字低于印度的说法,但中国不会公布,“避免刺激印度国内的激情”。

虽然与印度的紧张局势很关键,但这并不是中国核心的军事优先战略:对抗它认为的美国在中国周边的侵略。

美国也加强了在该地区的军事行动。让美国军舰穿越南海,加强对台湾及其军队的支持——美国国务卿迈克·蓬佩奥(Mike Pompeo)本月在夏威夷会见中国最高级外交官杨洁篪时也提及了这些问题。

中国批评美国在该地区制造紧张,指责美国军方惯于干预一个它没有领土主张的地区。

中国南海研究协同创新中心执行主任朱锋对美国在该地区的军力报告亦有贡献,他警告称,随着美国总统大选活动的升温,中美对抗的可能性将会增加。

“南海问题、台湾问题成了美国牵制中国的两个抓手,”他说。

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